Le Ministre de l’Économie et de l’Aménagement du territoire, Willy BORSUS, et la Ministre de l’Environnement, Céline TELLIER, vous informent que les permis uniques (environnement et urbanisme) pour le démantèlement de deux sites désaffectés d’ArcelorMittal en région liégeoise ont été octroyés par les administrations régionales compétentes. Cet octroi constitue une nouvelle étape dans le processus de réhabilitation des presque 300 ha de friches industrielles situées dans le bassin liégeois. Prévues pour une durée maximale de 3 ans, ces opérations de déconstruction concernent en particulier 164 ha répartis sur les sites de Chertal et du HFB. L’octroi de ces permis est conditionné à la constitution de sûretés par l’actuel exploitant et propriétaire, ArcelorMittal, afin d’assurer le bon déroulement des opérations.

Le Gouvernement wallon a fait de la reconversion d’anciens sites industriels une priorité. L’objectif est d’atteindre un total de 100 ha dépollués et reconvertis chaque année ; une ambition qui embrasse à la fois des motivations économiques (pénurie de grands terrains et création d’emplois), stratégiques (« Stop béton » à l’horizon 2050 qui vise à ne plus grignoter de terres agricoles, non artificialisées, … ) et, bien entendu, environnementales (qualité des sols, de l’eau, de l’air et application des règlementations environnementales).

Le 30 avril 2020, le Gouvernement wallon a mandaté la SOGEPA, outil économique spécialisé dans les reconversions, pour négocier l’acquisition, assainir et redéployer les sites liégeois désaffectés d’ArcelorMittal ainsi que celui de Duferco-Carsid (108 ha) à Charleroi. Plusieurs étapes importantes ont déjà été franchies pour ces redéploiements, dont la désignation de prestataires chargés de traduire à travers d’ambitieux Master Plans stratégiques la vision d’avenir pour ces sites. Aujourd’hui, c’est une nouvelle étape qui est franchie pour les sites situés en région liégeoise avec l’octroi de permis uniques de démantèlement des installations sur les sites de Chertal (131 ha sur un total de 180) et du HFB (33 ha) pour un total de 164 ha. Pour rappel, les permis relatifs au démantèlement des sites du HF6 (34 ha) et de la Cokerie (34 ha) ont déjà été octroyés. Sur ces territoires, une première phase de déconstruction des installations hors sol a déjà eu lieu ou est en cours de réalisation.

Ces permis uniques (volets environnement et urbanisme) encadrent le processus de déconstruction des installations hors sol des sites de Chertal et du HFB, nécessaire à la poursuite des études environnementales qui permettront ensuite l’assainissement des sols. Lors de cette étape, qui devra être réalisée endéans une période de 3 ans, à savoir jusqu’à la mi-2024, les chantiers génèreront un volume total de 325.000 tonnes de déchets et matériaux qu’il conviendra d’orienter vers les filières adéquates afin de maximiser leur recyclage. Leur convoyage privilégiera les voies d’eau et le rail pour d’évidentes raisons d’empreinte environnementale. Les permis uniques délivrés comprennent des opérations de désamiantage qui sont encadrées de manière très stricte par l’AGW du 17 juillet 2003 – qui détermine les conditions sectorielles relatives aux chantiers d’enlèvement et de décontamination de bâtiments ou ouvrages d’art contenant de l’amiante. Cela concerne tant l’amiante inventorié que celui qui serait découvert en cours de chantier. L’octroi de ces permis va en outre de pair avec un dépôt de garantie de la part de l’exploitant et propriétaire auprès des autorités compétentes. Il ne s’agit pas d’un paiement, mais d’une sûreté qui pourra être actionnée si un problème survenait au cours des opérations.

Les permis octroyés incluent aussi la mise en place d’organes de concertation ainsi que d’un système de reporting aux autorités compétentes. D’une part, un comité d’accompagnement sera mis en place pour chacun des sites avec la participation de l’ISSeP (Institut scientifique wallon de surveillance, de sûreté et de recherche & développement en environnement). Cette assemblée sera un lieu de concertation entre le demandeur, les autorités publiques et la population, et pourra rendre des avis, sur demande ou d’initiative, concernant les matières environnementales et de santé exclusivement. D’autre part, un reporting mensuel sera mis en place afin que les autorités compétentes puissent connaître l’état d’avancement des opérations de démantèlement et, au besoin, contrôler leur bon déroulement en se rendant directement sur site.

Le Ministre de l’Économie et de l’Aménagement du territoire, Willy BORSUS, et la Ministre de l’Environnement, Céline TELLIER, notent les grandes avancées de ce dossier intervenues ces derniers mois et qui s’inscrivent dans un laps de temps particulièrement court. À ce sujet, il faut souligner l’important travail réalisé par les services de l’Administration wallonne, en parfaite collaboration, dans des matières particulièrement complexes et denses à traiter.

Willy BORSUS : « L’octroi des permis uniques pour Chertal et le HFB va permettre la poursuite du processus de redéploiement de ces terrains stratégiques pour le développement économique du bassin liégeois et de la Wallonie. À terme, de nouvelles activités, porteuses d’emplois et de nouvelles compétences, pourront y être accueillies. La reconversion moderne de ces territoires fait partie intégrante de la vision d’avenir de la Wallonie ».

Céline TELLIER : « Pour préserver nos terres, la réhabilitation d’anciennes friches est une priorité du gouvernement. L’ambition est de faire de ces sites des exemples de reconversion durable, qui améliore l’environnement au bénéfice des riverains ainsi que l’ensemble de la population ».

Vous trouverez ici plusieurs photos HD de Chertal (dont une de la construction datant de 1960-1963) ainsi qu’une image du HFB libre de droits (moyennant mention de l’auteur) :